Spring Readings – Staged Reading Series


What is a staged reading?

There are so many exciting plays in the world, and like most theater companies Theatre Language Studio doesn’t have time to produce them all, so with our staged reading series, we offer audiences and actors a glimpse into the world of many new plays, hopefully without losing any of the pleasure of a full production. The Spring Reading series is designed to extend our mission beyond the productions we offer each season, by producing plays that connect with today’s social and political issues. Each play reading is free (donations are accepted) and offer a post-show talkback, to give the audience a chance to reflect on the piece and its themes.

Staged readingA play is a literary text that is meant to be seen, heard and spoken rather than read silently. A staged reading is a simplified form of theatre that is read by actors with scripts in hand in front of an audience. It is a means of exploring a piece of theatre without being a fully-realized production, where the emphasis is on hearing the text instead of seeing it. In some cases it is more playwright focused, allowing the author to hear their words out loud, and to see how an audience reacts to the piece. It is often part of a workshopping process, to help get the playwright to the next stage. It can also be used by theatre companies to explore a piece of theatre, to decide if the play would be suitable or not for full-scale production.

Staged ReadingStaged readings vary in their elaborateness, some being read at a table with seated actors, others being simply costumed and semi-staged. The pieces are cast by a director and then rehearsed for approximately 4 – 12 hours, depending on the needs of the reading.

Frankfurt_Venue_47Once put in front of the live audience, the producing organisation can understand better how a piece resonates, and discover deeper layers of meaning that are not as clear without the benefit of good actors lifting the text off the page with tone, resonance and emotion. The key idea is to keep things as minimal as possible, so the audience can focus on the text. Though sound, lighting and costumes do enhance a production, sometimes they alter our perception of a piece. A good staged reading with excellent actors is integral to an audience member’s understanding of the play.

Staged readingTLS holds a talkback after each of its staged readings, which is a live question and answer session with the audience, cast and crew. The comments and insight from the audience is very important in discovering different points of view about the text and its author’s intentions. Through this we can understand what works and what doesn’t, what rang true and what fell flat. It is this conversation we want to have with audiences, to discover the universal ideas of the play and how it filters through an international crowd, such as those we welcome here in Frankfurt.

Was ist eine szenische Lesung?

Szenische Lesungen Es gibt soviel spannende Schauspiele in der Welt und wie die meisten Theatergruppen hat auch das Theatre Language Studio nicht die Zeit sie alle zu produzieren, daher bieten wir dem Publikum und Schauspielern mit unserer Serie szenischer Lesungen einen Einblick in die Welt vieler neuer Stücke, in der Hoffnung, das Vergnügen einer gesamten Produktion nicht zu verlieren.

Ein Schauspiel ist ein literarischer Text, der dazu vorgesehen ist, gesehen, gehört und gesprochen zu werden, anstatt ruhig gelesen zu werden. Eine szenische Lesung ist eine vereinfachte Form des Theaters, die von Schauspielern mit Skripten in der Hand vor einem Publikum gelesen wird. Es ist ein Mittel, ein Theaterstück zu erforschen, ohne eine völlig realisierte Produktion zu sein, wobei der Schwerpunkt auf dem Hören des Textes liegt, anstatt ihn zu sehen. In einigen Fällen liegt der Fokus mehr auf dem Bühnenautor, was dem Autor erlaubt, seine Worte laut zu hören und zu sehen, wie das Publikum auf das Stück reagiert. Es ist oft Teil eines Workshop-Prozesses, um dem Autor zu helfen, zur nächsten Phase zu gelangen. Es kann auch von Theatergruppen verwendet werden, um ein Theaterstück zu erforschen, um dann zu entscheiden, ob das Spiel für eine vollständige Produktion geeignet wäre oder nicht.

Szenische Lesungen uFrankfurt_Venue_61nterscheiden sich in ihrer ausführlichen Behandlung, wobei einige mit sitzenden Akteure an einem Tisch gelesen werden, während andere einfach kostümiert und halbszenisch dargestellt werden. Die Stücke werden von einem Regisseur besetzt und dann für ca. 4 – 12 Stunden geprobt, abhängig von der Ausführlichkeit der Lesung.

Wird es einmal vor einem Live-Publikum aufgeführt, kann die Organisation, die es produziert, besser nachvollziehen, was für einen Nachhall ein Stück bekommt und sie entdecken die tieferen Schichten der Bedeutung, die nicht so klar sind, ohne den Vorteil guter Schauspieler, die den Text aus der Seite heben, mit Ton, Resonanz und Emotion. Die Schlüsselidee ist, die Dinge so minimal wie möglich zu halten, damit das Publikum sich auf den Text konzentrieren kann. Obwohl Ton, Licht und Kostüme eine Produktion anreichert, verändern diese manchmal unsere Wahrnehmung eines Stücks. Eine gute szenische Lesung mit hervorragenden Schauspielern ist für einen Zuschauer wesentlich für das Verständnis des Stücks.

TLS hält nacImmersion-22-October-TLS-38h jeder seiner szenischen Lesungen eine Zuschauerbeteiligung ab, was eine Live-Fragerunde mit dem Publikum, der Besetzung und der Crew ist. Die Kommentare und Einsichten aus dem Publikum sind beim Entdecken unterschiedlicher Standpunkte über den Text und die Absichten des Autors sehr wichtig. Dadurch können wir verstehen, was funktioniert und was nicht, was wahr klang und was nicht gut ankam. Es ist dieses Gespräch, das wir mit dem Publikum haben möchten, um die universellen Ideen des Spiels zu entdecken und wie es durch ein internationales Publikum durchläuft, wie diejenigen Zuschauer, die wir hier in Frankfurt begrüßen.




Friday, May 13 & Saturday May 14, 20:00 | Doubt by John Patrick Shanley

Set at a Catholic school in the Bronx in 1964, Doubt concerns an older nun, Sister Aloysius, who does not approve of teachers’ offering friendship and compassion over the discipline she feels students need in order to face the harsh world. When she suspects a new priest of abusing a student, she is faced with the prospect of charging him with unproven allegations and possibly destroying his career as well as her own. The central compelling theme of Doubt is the issue of certainty and how difficult it is to be certain, even in an environment of faith. Winner of the 2005 Pulitzer Prize for Drama.

Friday, June 24 & Saturday June 25th, 20:00 | The Shape of Things by Neil LaBute

A graffiti on a statue, a boy meeting a girl, a discussion about art lead to a troubling spiral of events. How far would you go for love? For art? What would you be willing to change and risk? Which price might you pay? Such are the haunting questions explored in The Shape of Things. Contrasting a young student’s relationship with an arts major with that of his two best friends, Neil Labute blurs the lines between daring and destructiveness, art and life, right and wrong, leaving the audience to reexamine their own standpoint(s).

Friday, July 22, 20:00 | The Laramie Project by Moisés Kaufman and members of the Tectonic Theater Project

In 1998 a young gay man was discovered bound to a fence in Laramie, Wyoming, savagely beaten and left to die in an act of brutality and hate. Matthew Shepard’s death became a national symbol of intolerance, but for the people of Laramie the event was deeply personal. The Tectonic Theatre Project made several trips to Laramie and conducted more than 200 interviews with people of the town. The Laramie Project is a deeply moving piece of theatre that chronicles the life of a town in the year after the murder, using eight actors to embody more than sixty different characters. The result is a complex portrayal that dispels the simplistic media stereotypes and explores the depths to which humanity can sink and the heights of compassion of which we are capable.