Staged Reading Series


What is a staged reading?

There are so many exciting plays in the world, and like most theater companies Theatre Language Studio doesn’t have time to produce them all, so with our staged reading series, we offer audiences and actors a glimpse into the world of many new plays, hopefully without losing any of the pleasure of a full production. The Spring Reading series is designed to extend our mission beyond the productions we offer each season, by producing plays that connect with today’s social and political issues. Each play reading is free (donations are accepted) and offer a post-show talkback, to give the audience a chance to reflect on the piece and its themes.

Staged readingA play is a literary text that is meant to be seen, heard and spoken rather than read silently. A staged reading is a simplified form of theatre that is read by actors with scripts in hand in front of an audience. It is a means of exploring a piece of theatre without being a fully-realized production, where the emphasis is on hearing the text instead of seeing it. In some cases it is more playwright focused, allowing the author to hear their words out loud, and to see how an audience reacts to the piece. It is often part of a workshopping process, to help get the playwright to the next stage. It can also be used by theatre companies to explore a piece of theatre, to decide if the play would be suitable or not for full-scale production.

Staged ReadingStaged readings vary in their elaborateness, some being read at a table with seated actors, others being simply costumed and semi-staged. The pieces are cast by a director and then rehearsed for approximately 4 – 12 hours, depending on the needs of the reading.

Frankfurt_Venue_47Once put in front of the live audience, the producing organisation can understand better how a piece resonates, and discover deeper layers of meaning that are not as clear without the benefit of good actors lifting the text off the page with tone, resonance and emotion. The key idea is to keep things as minimal as possible, so the audience can focus on the text. Though sound, lighting and costumes do enhance a production, sometimes they alter our perception of a piece. A good staged reading with excellent actors is integral to an audience member’s understanding of the play.

Staged readingTLS holds a talkback after each of its staged readings, which is a live question and answer session with the audience, cast and crew. The comments and insight from the audience is very important in discovering different points of view about the text and its author’s intentions. Through this we can understand what works and what doesn’t, what rang true and what fell flat. It is this conversation we want to have with audiences, to discover the universal ideas of the play and how it filters through an international crowd, such as those we welcome here in Frankfurt.

Was ist eine szenische Lesung?

Szenische Lesungen Es gibt soviel spannende Schauspiele in der Welt und wie die meisten Theatergruppen hat auch das Theatre Language Studio nicht die Zeit sie alle zu produzieren, daher bieten wir dem Publikum und Schauspielern mit unserer Serie szenischer Lesungen einen Einblick in die Welt vieler neuer Stücke, in der Hoffnung, das Vergnügen einer gesamten Produktion nicht zu verlieren.

Ein Schauspiel ist ein literarischer Text, der dazu vorgesehen ist, gesehen, gehört und gesprochen zu werden, anstatt ruhig gelesen zu werden. Eine szenische Lesung ist eine vereinfachte Form des Theaters, die von Schauspielern mit Skripten in der Hand vor einem Publikum gelesen wird. Es ist ein Mittel, ein Theaterstück zu erforschen, ohne eine völlig realisierte Produktion zu sein, wobei der Schwerpunkt auf dem Hören des Textes liegt, anstatt ihn zu sehen. In einigen Fällen liegt der Fokus mehr auf dem Bühnenautor, was dem Autor erlaubt, seine Worte laut zu hören und zu sehen, wie das Publikum auf das Stück reagiert. Es ist oft Teil eines Workshop-Prozesses, um dem Autor zu helfen, zur nächsten Phase zu gelangen. Es kann auch von Theatergruppen verwendet werden, um ein Theaterstück zu erforschen, um dann zu entscheiden, ob das Spiel für eine vollständige Produktion geeignet wäre oder nicht.

Szenische Lesungen uFrankfurt_Venue_61nterscheiden sich in ihrer ausführlichen Behandlung, wobei einige mit sitzenden Akteure an einem Tisch gelesen werden, während andere einfach kostümiert und halbszenisch dargestellt werden. Die Stücke werden von einem Regisseur besetzt und dann für ca. 4 – 12 Stunden geprobt, abhängig von der Ausführlichkeit der Lesung.

Wird es einmal vor einem Live-Publikum aufgeführt, kann die Organisation, die es produziert, besser nachvollziehen, was für einen Nachhall ein Stück bekommt und sie entdecken die tieferen Schichten der Bedeutung, die nicht so klar sind, ohne den Vorteil guter Schauspieler, die den Text aus der Seite heben, mit Ton, Resonanz und Emotion. Die Schlüsselidee ist, die Dinge so minimal wie möglich zu halten, damit das Publikum sich auf den Text konzentrieren kann. Obwohl Ton, Licht und Kostüme eine Produktion anreichert, verändern diese manchmal unsere Wahrnehmung eines Stücks. Eine gute szenische Lesung mit hervorragenden Schauspielern ist für einen Zuschauer wesentlich für das Verständnis des Stücks.

TLS hält nacImmersion-22-October-TLS-38h jeder seiner szenischen Lesungen eine Zuschauerbeteiligung ab, was eine Live-Fragerunde mit dem Publikum, der Besetzung und der Crew ist. Die Kommentare und Einsichten aus dem Publikum sind beim Entdecken unterschiedlicher Standpunkte über den Text und die Absichten des Autors sehr wichtig. Dadurch können wir verstehen, was funktioniert und was nicht, was wahr klang und was nicht gut ankam. Es ist dieses Gespräch, das wir mit dem Publikum haben möchten, um die universellen Ideen des Spiels zu entdecken und wie es durch ein internationales Publikum durchläuft, wie diejenigen Zuschauer, die wir hier in Frankfurt begrüßen.


Stef Smith’s HUMAN ANIMALS is a dystopian drama about life in a world where a city has become infested with animals. Balancing horror and humour in a series of short scenes, Smith obliquely builds a portrait of a metropolitan area so plagued by foxes, mice and pigeons that roads are closed, parks burned and curfews imposed. The play’s focus is on the effect this has on the city’s residents. Bit by bit, through the divergent reactions of the six characters to the escalating emergency, we see how the authorities exploit the fear of infection as a way of enforcing obedience from a population that, by and large, would prefer the entire animal kingdom to be exterminated than feel unsafe themselves.
On 15 September 2008, capitalism came to a grinding halt. David Hare’s THE POWER OF YES is a jaw-dropping account of how, as the banks went bust, capitalism was replaced by a socialism that bailed out the rich alone. Why did no one see it coming? Why did everyone seem to think that it was acceptable to “slice and dice” often toxic debt and sell it on as an asset? Why was no one keeping a more alert eye on these self-proclaimed masters of the universe? Why will no one apologise? They are the questions we would all like answers to, and the play provides us with a great deal of hard information and expert explanation spun in a compelling narrative.
Bruce Norris’s CLYBOURNE PARK is a blunt look at US race relations and how cultural attitudes shift over time. Inspired by Lorraine Hansberry’s renowned play A Raisin in the Sun, its two acts are set 50 years apart. Act One takes place in 1959, as nervous community leaders anxiously try to stop the sale of a home to a black family, for fear of neighborhood house prices dropping in value. Act Two employs its cast in some effective doubling, updated in the same house in 2009, as the now predominantly African-American neighborhood battles to hold its ground in the face of gentrification. Scathingly funny and painfully honest, Norris’ hilarious script explores the fault line between race and property in today’s America.